英国の偉大な詩人、T・S・エリオットは「4月は残酷な月」と吟じた。だが、今年は9月こそ最も残酷な月の名にふさわしい──。そう各国の政治家たちが考えたとしても無理はない。

たとえばマクロン仏大統領。極右政党・国民戦線のルペン党首への反対票をバックに大統領になった比較的無名の政治家だ。同氏の経済政策は今、極左、極右の両方から強烈な反対に遭っている。不人気な緊縮財政や公務員の昇給凍結に加え、同氏は雇用慣行を改革しようとしている。政治的な嵐が吹き荒れることは間違いなく、労働組合は9月の第2週にゼネストを行うと揺さぶりをかけている。

英国において9月は、欧州連合(EU)離脱に縛られたメイ政権と英国民が現実を突き付けられる月となろう。メイ政権で環境相を務めるゴーブ氏はかつて、離脱交渉がいったん始まってしまえばハンドルを握るのは英国だ、と言っていた。だが、崖から落ちようとしている車の運転席に座りたいとは、誰も思わないだろう。

米国のトランプ大統領は共和党議員との関係が止めどなく悪化し、重要法案通過の可能性も急降下。歳出法案で9月に議会と合意できなければ、連邦政府は閉鎖に陥る。政権中枢メンバーは次々に辞任。自身のロシア疑惑に対する捜査も、すぐには終わらないだろう。

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