仮想通貨ビットコインはバブルなのか。それとも、金融とITが融合するフィンテック時代を先取りするすばらしい投資なのか。仮想通貨の技術は今後も発展するだろうが、高騰したビットコイン相場はいずれ崩壊する──これが私の見立てだ。

ビットコインの価格はこの1年で7倍、2年で17倍になった。1ビットコインは10月初旬時点で4200ドル以上の値をつけ、1オンスの金の3倍を超す価値がある。ビットコインの熱狂的な支持者の間には、今後数年間、価格はさらに上昇するとの見方がある。

今後の展開は、政府の対応に大きく左右されるだろう。脱税や犯罪を容易にする匿名の決済システムを当局が許容し続けるのか、政府が自前のデジタル通貨を創り出すことはないのか、といった問題がある。「イーサリアム」など競合する仮想通貨がどこまで普及するかも重要なポイントになる。

ビットコインの技術をコピーしたり改良したりするのは、理論上は簡単だ。しかし、ビットコインが打ち立てた信用面でのアドバンテージや運用面での広がりを模倣するのは、それほど簡単ではない。

今のところ、世界各国の規制は錯綜している。中国政府はキャピタルフライト(資本逃避)や脱税に悪用されることをおそれ、ビットコインの取引を禁止したばかりだ。一方、日本はビットコインを正式な通貨として認めた。フィンテックの世界的拠点となることを狙った動きとみられる。仮想通貨の規制において、米国はためらいながらも日本に続こうとしている。だが、最終的な規制の形がどうなるかは、まったく見えていない。

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