米『フォーブス』誌(5月25日号)に登場したフランク・ワン氏。ハリー・ポッターばりの丸眼鏡がトレードマークだ(雑誌撮影:尾形文繁)

ファントム(亡霊)といえば航空関連産業では長く、米マクドネル社が開発した艦上戦闘機Fー4を意味してきた。だが今、この名を冠したドローンが世界の空を席巻しつつある。世に送り出したのは中国のベンチャー企業、深セン市大疆創新科技(DJI)だ。

4月、首相官邸に侵入したドローン。1月、米ホワイトハウスの敷地内で低空飛行しているところを捕獲されたドローン。いずれも“正体”はDJIのファントムだった。日米のドローン規制の動向に大きな影響を与えたこれらの事件に共通してファントムが登場したのは、単なる偶然ではない。

ドローン界のT型フォード

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